03. Petróleo: extracción, producción y consumo

sembrar petroleo

¿Qué es el petróleo?

El petróleo es la fuente de energía más importante en la actualidad; además es materia prima en numerosos procesos de la industria química. El origen del petróleo es similar al del carbón . En ambos casos, se hallan en las rocas sedimentarias, pero el petróleo procede de la descomposición de materia orgánica (especialmente restos de animales u grandes masa de plancton en un medio marino). Su explotación es un proceso costoso que sólo está al alcance de grandes empresas.

El petróleo es un recurso fósil que se emplea como energía primaria; sustituyó al carbón que era la fuente principal de energía a finales del siglo XIX. El porcentaje respecto del total de la energía primaria consumida, en un país industrializado, ha ido aumentando desde principios de siglo hasta hace poco años. La crisis del petróleo, en 1973, motivada por la alarmante subida del precio del petróleo decretada por la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), ha estabilizado el consumo, consiguiendo incluso que varios países diversifiquen su dependencia energética y hagan descender las cifras de las importaciones de petróleo.

El petróleo es un líquido de color oscuro, aspecto aceitoso, olor fuerte y densidad comprendida entre 0´8 y 0´95. Está formado por una mezcla de hidrocarburos.

Origen del Petróleo

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El petróleo se origina de una materia prima formada principalmente por detrito de organismos vivos acuáticos, vegetales y animales, que vivían en los mares, las lagunas o las desembocaduras de los ríos, en las cercanías del mar. El petróleo se encuentra únicamente en los medios de origen sedimentario. La materia orgánica se deposita y se va cubriendo por sedimentos; al quedar cada vez a mayor profundidad, se transforma en hidrocarburos, proceso que según las recientes teorías, es una degradación producida por bacterias aerobias primero y anaerobias luego. Estas reacciones desprenden oxígeno, nitrógeno y azufre, que forma parte de los compuestos volátiles de los hidrocarburos. A medida que los sedimentos se hacen compactos por efectos de presión, se forma la “roca madre”. Posteriormente, por fenómenos de “migración”, el petróleo pasa a impregnar arenas o rocas más porosas y más permeables (areniscas, calizas fisuradas, dolomías), llamadas “rocas almacén “, y en las cuales el petróleo se concentra, y permanece en ellas si encuentra alguna trampa que impida la migración hasta la superficie donde se oxida y volatiliza.

Historia del Petróleo

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Desde siempre el petróleo ha sido conocido gracias a los afloramientos de betún sobre la superficie del suelo o por las emanaciones de gas natural, fuegos eternos descritos por autores bíblicos y por Herodoto. Los antiguos chinos lo descubrieron fortuitamente practicando pozos, bastante profundos por la época, en busca de sal gema. Los pueblos de la antigüedad aprovechaban el alquitrán para calafatear sus naves, engrasar los ejes de sus carros, cimentar o impermeabilizar sus habitaciones. En China se sabía transportar el gas mediante canalizaciones de bambú a fin de poder calentar y alumbrar las casas, así como para alimentar hornos y hogares. En la Edad Media se le adjudicaron usos medicinales y farmacéuticos, que estuvieron muy en boga hasta el siglo XIX. Tradicionalmente, se sitúa en 1859 el origen de la industria petrolífera como la perforación del famoso pozo Edwin Laurentine Prake (1819- 1880), que reveló los ricos yacimientos de Pennsylvania y abrió la era del petróleo para lámparas (1860-1900); le sucedió la de las gasolinas y aceites para automóviles y aviación, después de la de los combustibles líquidos, a partir de 1910 se introdujo en el mundo de la marina, sobre todo desde 1950 domina el de la petroquímica y se halla a las puertas de la biología.

Leer "Entre Piedras" (origen de la industria petrolera)

Tomado de Platea

Petróleo como fuente de energía

El petróleo mueve el mundo moderno y está presente en nuestro cotidiano: combustibles, fertilizantes, plásticos, tintas, caucho, entre otros.

En muchos aspectos, el petróleo es insustituible y a ello debe su importancia, pero su insustituibilidad no es inmutable. El gas natural ya es visto como el sustituto más lógico y está ganando terreno. Otras fuentes de energía también. Alguna vez se dijo que el mejor negocio del mundo era el negocio petrolero y que el segundo mejor negocio del mundo era el negocio petrolero mal administrado. Eso fue dicho cuando no se percibían sustitutos en el horizonte. Hoy podríamos decir que el mejor negocio, es el de la energía. El petróleo podrá perder importancia como fuente de energía, pero la energía en sí misma no.

Vía Petróleo YV

¿Cómo llegó el Petróleo a dominar el Mundo?

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Las siete hermanas

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Las Siete Hermanas de la Industria petrolera es una frase creada por Enrico Mattei, padre de la industria petrolera moderna italiana y presidente de ENI, para referirse a un grupo de siete compañías que dominaban el negocio petrolero a principio de la década de 1960. Mattei empleó el término de manera irónica, para acusar a dichas empresas de cartelizarse, protegiéndose mutuamente en lugar de fomentar la libre competencia industrial, perjudicando de esta manera a otras empresas emergentes en el negocio.

Tomado de Wikipedia

Países con Mayor Producción de Petróleo

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De acuerdo a la Revista Forbes, los países que para el año 2013 ocuparon los 50 primeros lugares en el ranking de producción de petróleo fueron:

País                                                    Barriles por día

1. Arabia Saudita 11,730,000
2. Estados Unidos 11,110,000
3. Rusia 10,440,000
4. China 4,155,000
5. Canadá 3,856,000
6. Irán 3,594,000
7. Emiratos Árabes Unidos 3,213,000
8. Irak 2,987,000
9. México 2,936,000
10. Kuwait 2,797,000
11. Brasil 2,652,000
12. Nigeria 2,524,000
13. Venezuela 2,489,000
14. Noruega 1,902,000
15. Algeria 1,875,000
16. Angola 1,872,000
17. Unión Europea 1,866,000
18. Kazajstán 1,606,000
19. Qatar 1,579,000
20. Libia 1,483,000
21. Reino Unido 1,009,000
22. India 990,200
23. Indonesia 974,300
24. Colombia 969,100
25. Azerbaiyán 931,900
26. Omán 923,800
27. Argentina 723,200
28. Egipto 720,000
29. Malasia 642,700
30. Australia 519,100
31. Ecuador 504,500
32. Tailandia 433,300
33. Vietnam 363,500
34. Guinea Ecuatorial 318,000
35. República del Congo 291,900
36. Turkmenistán 244,100
37. Gabón 242,000
38. Dinamarca 207,400
39. Siria 182,500
40. Sudáfrica 181,000
41. Alemania 169,500
42. Perú 160,400
43. Yemen 156,500
44. Brunei 141,000
45. Japón 135,500
46. Trinidad y Tobago 119,300
47. Italia 112,000
48. Chad 104,500
49. Uzbekistán 102,600
50. Rumania 101,600

Tomado de Revista Forbes

En la página de “Finanzas y Economía” se puede ver un gráfico con los países con mayor producción de petróleo para el año 2014:

paises productores petroleo 2014

Países con Mayor Consumo de Petróleo

De acuerdo a Wikipedia y el portal Fieras de la Ingeniería, los mayores consumidores de petróleo en el mundo son:

Puesto País Consumo (b/d) Año
1 Estados Unidos 11.500.000 2015
2 China 10.300.000 2011
3 Japón 4.700.000 2012
4 India 3.600.000 2012
5 Rusia 3.200.000 2012
6 Arabia Saudita 2.860.000 2012
7 Brasil 2.800.000 2012
8 Alemania 2.400.000 2012
9 Corea del Sur 2.300.000 2012
10 Canadá 2.280.000 2012
11 México 2.190.000 2012
12 Francia 1.730.000 2012
13 Irán 1.700.000 2012
14 Reino Unido 1.500.000 2012
15 Italia 1.300.000 2012
16 España 1.289.000 2012.
17 Indonesia 1.283.000 2012
18 Singapur 1.850.000 2012
19 República de China 1.790.000 2012
20 Australia 1.039.200 2012
21 Tailandia 1.009.000 2012
22 Países Bajos 998.098 2012
23 Egipto 810.000 2012
24 Venezuela 776.000 2012
25 Irak 751.000 2012
26 Argentina 698.000 2012
27 Turquía 670.000 2012
28 Bélgica 633.000 2012
29 Emiratos Árabes Unidos 622.000 2012
30 Sudáfrica 608.000 2012
31  Malasia 559.379 2012
32 Polonia 537.776 2012
33 Pakistán 440.000 2012
34 Vietnam 387.000 2012
35 Kuwait 386.000 2012
36 Chile 347.000 2012
37 Argelia 328.000 2012
38 Ucrania 318.000 2012
39 Grecia 313.000 2012
40 Filipinas 302.000 2012
41 Israel 301.000 2012.
42 Suecia 300.000 2012
43 Hong Kong 289.000 2012
44 Colombia 287.000 2012
45 Nigeria 269.000 2012
46 Suiza 259.959 2012
47 Austria 258.077 2012
48 Siria 257.000 2012
49 Noruega 256.500 2012
50 Kazajistán 250.000 2012

En el mismo portal de “Finanzas y Economía” se puede ver un gráfico con los mayores consumidores de petróleo del mundo para el año 2013:

paises consumidores petroleo 2013

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Publicado por

Luis Castellanos

Luego de unos años en Maracaibo, de regreso en Caracas. Docente Universitario y Bloguero. Orgulloso padre de dos hijos. luiscastellanos @ yahoo.com | @lrcastellanos

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